Somoloco | But really, por que dance?
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But really, por que dance?

But really, por que dance?

(English version below, perdon por el espa√Īol raro, soy gringus maximus ūüėČ

Bailar creciendo en Nueva Jersey, Estados Unidos de Am√©rica consisti√≥ principalmente en el¬†electric slide en los Bar Mitzvahs y el baile torpe lento en “prom” (un evento muy raro para j√≥venes en escuela, les juro). Eventualmente evolucion√©¬†a bailes mucho mas acreditables como “grinding” de musica rap mal√≠sima de “frats” en Universidad de Michigan. ¬†No¬†puedo decir que no fue divertido, pero¬†no era nada como lo que he experimentado con bailando la salsa en Colombia durante varios meses.

Un poco de contexto: despu√©s de pasar varios a√Īos enfocado casi exclusivamente en la construcci√≥n de una empresa¬†de tecnolog√≠a de salud llamada EyeNetra en Somerville Massachusetts, fui a bailar salsa a tiempo completo en Medell√≠n, Colombia. Era pura alegria (alegr√≠a en espa√Īol). Hay tanto que decir sobre mi experiencia dejando todo para bailar y vivir en Colombia – una gran diferencia cultural es su compromiso con la felicidad y las relaciones, en contra de nuestro compromiso con el trabajo y el crecimiento individual. M√°s sobre eso en otro post. Lo que realmente se trata en este post es lo que veo¬†son¬†los beneficios m√°s profundos del baile (creo que el post sirven para todos seres humanos en todo el mundo, aunque hablo un poco mas del contexto gringo que el context colombiano o otros partes del mundo ;-).

Lo que inspiró este post fue una conversación reciente charlando con mi amigo Erik, el creador de un evento / comunidad de baile en crecimiento en San Francisco. Lo que sigue es un extracto de nuestra conversación.

(En respuesta a la afirmaci√≥n de Erik de que la creatividad y el arte son los beneficios principales del baile): No estoy seguro de que la creatividad y el arte son los beneficios principales del baile, a pesar de que son objetivos de su evento (Erik). Si pelamos la cebolla m√°s profundamente, en el baile, la creatividad y el arte son efectos de encontrar la libertad y la aceptaci√≥n del uno mismo. Libertad para ser quien sos¬†y sentirse aceptado por ser as√≠ – en cada momento que est√°s bailando. Ya somos creativos … es innato¬†a nuestra humanidad. S√≥lo necesitamos sentirnos seguros y confiados en ser HUMANO, y la creatividad nos¬†expresamos¬†naturalmente. El baile¬†es un espacio santo afuera¬†de las normas sociales y las presiones que constantemente nos obligan a un compromiso sobre qu√© y c√≥mo nos expresamos. La libertad de expresi√≥n es un ideal intelectual en las Am√©ricas (a√ļn mas en USA) – la realidad es que tenemos toneladas de normas sociales y tab√ļes que nos hacen censurar y juzgar a nosotros mismos. Esta censura y el auto-juicio crean desarmon√≠a en nosotros mismos y en el mundo, y creo que crean impactos negativos en cascada donde luchamos para sentirnos mejor a trav√©s de nuestros logros en el mejor de los casos, medicamentos / drogas / √©xitos de los medios sociales en los¬†peores de casos.

El baile, particularmente el baile¬†del compa√Īero, es la actualizaci√≥n de la verdad emocional de vos¬†en el momento y la afirmaci√≥n de alguien externo a vos¬†que te¬†permite sentirte escuchado y tener una confianza m√°s profunda en si mismo¬†(qui√©n¬†sos, lo que expresas, etc). En c√≠rculos de baile, te sientes parte de algo. Y no se basa en una idea abstracta, intelectual, ni una actividad ¬†– que son aceptados y se relacionan con los dem√°s sobre la base de sus verdades emociones m√°s profundas. Porque lo que proyectas bailando es lo m√°s absoluto de lo que sientes en cada momento. Es la transferencia emocional, ¬†uno-a-uno, mas pura.

Y cuando est√°s libre, y cuando te expresas, y cuando est√°s en comuni√≥n con tu pareja y tu comunidad de baile, puedes sentir alegr√≠a, avivamiento, aventura, romance, humor y toda la gama de experiencias humanas, no solo limitadas a los que no llegamos a experimentar en nuestro puritancial (viv√≠ en Boston durante 5 a√Īos, si han visitado alla me entienden que es demasiado seco y sin sabor) USA.

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Dancing growing up in New Jersey, United States of America consisted mostly of the electric slide at Bar Mitzvahs and stiff awkward slow dancing at prom. Eventually I moved on to bigger better dancing like¬†grinding to fratty rap music at the University of Michigan. ¬†I can’t say it was unfun (is that a word?), but it was nothing like what I’ve experienced dancing salsa in Colombia for several months.

Some context:¬†after spending several years focused almost exclusively on building an health technology company called¬†EyeNetra¬†in Somerville Mass,¬†I went to dance salsa full time in Medellin, Colombia. It was pure alegria (joy in spanish). So much to say about my experience dropping everything to just dance and live in Colombia — a big cultural difference is their commitment to happiness and relationships, versus our commitment to work and individual growth.¬†¬†More on that in another post. What this post¬†is really¬†about is what I see as the deepest benefits of dance.

What inspired this post was a recent conversation chatting with my friend Erik, the creator of a growing dance event/community in San Francisco. The following is an excerpt from our conversation.

(in response to Erik‚Äôs statement that creativity and artistry are root benefits of dance): I‚Äôm not sure creativity and artistry are the root benefits of dance, even though they are goals of your (Erik’s) event. If we peel the onion further, in dance, creativity and artistry¬†are¬†effects of finding¬†freedom and self acceptance. Freedom to be who you are and feel accepted for being that way‚Ää‚ÄĒ‚Ääin every moment you are dancing. We are already creative‚Ķits innate to our humanity. We just need to feel safe and confident in just being HUMAN, and creativity will naturally be expressed. Dance is a holy space away from societal norms and pressures that constantly force us to compromise on what and how we express ourselves. Freedom of expression is an intellectual ideal in America‚Ää‚ÄĒ‚Ääthe reality is we have tons of social norms and taboos that make us censure and judge ourselves. This censorship and self-judgement creates disharmony in ourselves and in the world, and I believe creates cascading negative impacts where we fight to feel better through our accomplishments at best, medications/drugs/hits of social media at worst.

Dance, particularly partner dance, is the actualization of the emotional truth of you in the moment and the affirmation by someone external to you that allows you to feel heard and have deeper confidence in you (who you are, what you are putting out there, etc). In dance circles,¬†you feel part of something. And not based on an abstract idea or activity‚Ää‚ÄĒ‚Ääyou are accepted and relate to others based on your deepest emotional truths. Because what you project dancing is the most utterly what you feel in every moment. It is the ultimate one-to-one emotional transfer.

And when you are free, and when you express yourself, and when you are held in communion with your partner and your dance community, you can feel happiness, enlivenment, adventure, romance, humor and the full range of human experiences, not just limited to the ones we don’t get to experience in our puritancial (I lived in Boston for 5 years, forgive me west coast) US of A.

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